瑪莎史都華

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原始引用:http://blog.udn.com/fifiparis/126917

最會賺錢的歐巴桑之二 ~ 瑪莎史都華

 
 
 

 

 

 

 

 

 

 

年輕時的瑪莎,是個溫柔可人的波蘭裔金髮美女,大學畢業之後,生平最大的志願就是嫁個有錢人當少奶奶。一九四一年出生於紐澤西貧窮工人家庭的瑪莎,由於家裡太窮了,以致於爸媽總是 DIY,打從房屋修繕到縫製一家八口的衣服在內,屋裡一切都是自己動手做,於是從小練就了一身好手藝,但除此之外,少女瑪莎的表現相當平庸,課業普通不說,在嚴厲古板的家庭氣氛與教育環境下,天生美人胚子卻不得展現,十足灰姑娘模樣。

進入大學之後,她再也不願意讓家裡管得死死的。儘管紐澤西老家通勤到紐約的哥倫比亞大學校區其實沒那麼遠,她還是搬離家裡,遠離爭吵不休的父母。由於學校就在曼哈頓,天生麗質的瑪莎學會了城裡人的裝扮,立刻亮麗起來,並得到一份模特兒的工作,大大擴展了社交圈。她和遠在七十五哩外的耶魯大學一位法學院學生展開交往,大二就和這位姓史都華的上流社會帥哥訂婚,不久步入結婚禮堂。 

結婚之後,史都華太太發現老公家裡根本只是空殼子,公婆的經濟狀況江河日下,瑪莎不但沒釣上金龜婿,反而得不時回娘家當女兒賊才能打打牙祭。儘管兩人真心相愛,但瑪莎著實難以掩飾心中的失落,想要一舉擺脫窮苦日子的願望,除了靠自己之外,別無他法。 

偏偏這時模特兒界開始不流行瑪莎這種金髮乖乖女的形象, 狂放如崔姬〔Twiggy 〕者才吃香, 成天只能在家裡枯等通告的瑪莎,和老公相處的時間愈來愈長,「結果」就是,她懷孕了。 

轉戰華爾街 敗陣而逃 

立志要過好日子的瑪莎,生下女兒以後決定再也不生兒育女,以免耽誤了事業。她轉戰華爾街,在一家二流的股票經紀商裡頭當業務,就像電影《華爾街》裡頭的麥克道格拉斯一樣,選股不看基本面,全憑消息和三寸不爛之舌,加上她出眾的外貌,著實賺了一筆,一直到她報了一支地雷股當明牌,坑殺了眾多諸親好友,瑪莎才不得不倉皇結束她的無照股票營業員生涯,躲到鄉間去。 

一九七一年是瑪莎生涯的轉捩點,丈夫換了工作,舉家搬到紐約以北三十哩的康乃迪克州小鎮西港。困居鄉村並沒有滅了瑪莎的雄心壯志,她的億萬事業,反而就是從這裡展開的,這點恐怕連她自己都料想不到。 

瑪莎發現西港的名流不少,像是保羅紐曼、上市公司老闆,以及許多名作家都住這一帶,他們經常在家宴客,於是瑪莎就憑著精湛的手藝搞起外燴生意。為名流服務,很快就使得瑪莎也成為西港當地名流,接著她又推出了以精緻高價為特色的糕點;光是掛上自己名號,轉手就賺取幾十倍的利潤。二十年後,掛上「瑪莎史都華」品牌的產品,也都是循著這個模式,在中南美、東南亞製造,然後高價賣出。 

外燴起家 出書打響知名度 

八○年代是瑪莎事業起飛的十年,由於老公轉進藝文圈,她因此接了不少新書發表會的外燴訂單,認識不少要人,也替自己的新書《情趣生活》找到出版機會。在西港窩了十二年後,她終於打進紐約上流社會。 

出版商認為瑪莎這本處女作有點不切實際〔誰會在家裡準備二十五人份的酒?一百七十五人份的餐?〕但是這些男人錯了,瑪莎寫的不是食譜,也不是「生活智慧王」之類的指南竅門,書中美麗的花果茶、精緻的庭園花卉、讓人愛不釋手的糕點圖片……,提供的是當時美國女人嚮往的上流社會夢境寫真,告訴讀者「妳也辦得到」。這本書一出版就橫掃天下,接下來八三年的《快餐集錦》、八四年的《開胃菜》、八五年的《派與蛋塔》、八七年的《囍宴》也都本本狂賣。 

瑪莎新書的不敗神話很快就引起各方注意, 遍布全美的連鎖大賣場 Kmart 主動找上門來,聘請她作為居家百貨用品部門的代言人,正在積極籌畫錄影帶事業的瑪莎很快就答應。這份代言合約,不只將瑪莎的形象快速推向全北美,同時也是她「置入行銷」、「整合行銷」事業的開端。 

瑪莎藉由整修一棟她剛買下的老房子,以錄影帶來介紹「瑪莎品味生活」,裡頭出現的居家用品全部都是廠商贊助。 結果是 Kmart 打了一年電視廣告,費用全由廠商來出,瑪莎的錄影帶打進全國市場,還免費賺到一棟整修過的大宅邸。 

瑪莎不止是 Kmart 的廣告代言人,她是數不清家用產品的代言人, 每一種出現在她節目、雜誌、新書當中的產品,都要付錢給瑪莎。因此她在九三年推出的電視節目,根本不需要拉廣告,讓附屬於西屋集團的製作公司大開眼界,時代華納趕緊出手挽留瑪莎,使得她更炙手可熱,節目播出頻率從每周一次增加到一周六次。 

「瑪莎史都華」打從七○年代以來,就一直是瑪莎的公司名稱,但是到了九三年,瑪莎的事業已經規模龐大到她無法掌管。忙得不可開交的瑪莎,不只愈來愈沒有耐性,愈來愈暴躁現實,還扯上漏稅官司;她自己都受不了自己了,終於找上心理學家夏洛特比爾斯〔她後來當上奧美廣告負責人〕來改善自己的溝通技巧與脾氣,也從頂尖的企管顧問公司麥肯錫找來了一流高手雪倫派翠克來協助她整頓事業。 

 

財務操作高桿 身價逾十億 

在雪倫的擘畫之下,九五年瑪莎和時代華納重簽新約,她這家子公司可以自己開發任何新節目,不用看母公司臉色;九六、九七年,她和Kmart 續約〔這段期間,瑪莎拖了十來年的離婚官司終於落幕〕,從這個走向衰敗的零售巨人身上拿到一千六百萬美元,取得「瑪莎史都華公司」上市所需要的部分資金,接著,瑪莎以公司股票換回她在時代華納成立的子公司,並在九九年夏天正式上市。 

「瑪莎史都華」是美國出版史上最成功的一次財務操作,也是華爾街史上最震撼的一次。因為瑪莎只從荷包裡掏出兩百萬美元,就完成上市掛牌的美夢,第一個交易日上漲三倍,持有公司八三%股份的她,身價一天就打破十億美元。 

因小失大 聲譽毀於一旦 

瑪莎的男朋友山繆瓦克賽〔 Sam Waksal 〕是製藥公司 ImClone 的創辦人, 愛烏及烏下,瑪莎成了 ImClone 的股東, 持有將近四千張股票,總值約十七萬五千美元;但山繆的抗癌新藥遭到食品藥物管理局駁回,在消息公布前,瑪莎接獲山繆的通知而以每股五十八美分趕緊賣出股。這筆交易隨即受到美國證券交易委員會〔 SEC 〕的注意。 

瑪莎也深諳「誠實是最好的策略」。當她涉及內線交易事件爆發後,便向公關高手蘇珊‧瑪格諾(Susan Magrino)的團隊求援,他們判斷瑪莎應該直接入獄服刑不要上訴。 

而瑪莎勇敢認罪的行為讓她贏得一般民眾的好感,她的支持者本來就以中產階級婦女為主,這群師奶粉絲不太關心股市,也不在乎她有案底,儘管瑪莎身陷囹圄,他們依然對她不離不棄。 

牢獄之災沒有打倒瑪莎,她反而化危機為轉機,利用監獄裡規律的生活作息減重一八.五磅(約八.三公斤),並在牢房中一展長才,開起了瑜珈課、研究新食譜、教獄友以微波爐料理食品、甚至上起陶藝課。 

正當大家猜測向來給人「勢利眼」印象的瑪莎,恐怕難以適應監牢的生活時,她卻和獄友打成一遍,讓人跌破眼鏡。她的一名獄友家庭失和,瑪莎甚至主動寫信幫對方解決家庭問題。去年聖誕節,瑪莎還以「過來人」的身分在官方網站上呼籲美國政府改革獄政,並投入受刑人人權促進活動,這些舉動讓她進一步扭轉形象。

瑪莎同時有美麗和堅忍不拔兩種看似矛盾的特質,她曾被《時人》(People)選為「全球五十大美麗人士」,但她可不是虛有其表的芭比娃娃,「我一天只睡四小時,而且是開燈睡覺,因為醒來後,可以馬上起身工作。」言談間透露她工作狂的一面。 

假釋出獄後大家都看衰她時,公司股價卻不斷攀升。不僅簽下新的生活頻道合約,還名列了時代雜誌公佈全球最有影響力的百人名單,事業前景又一片看好,成為名副其實的浴火鳳凰。

 

 

 

以上摘自網路,我略作了修改。

 

大約6、7年前,台灣的電視有播出她的節目 – 瑪莎的生活情趣,那時我就注意到她了。

節目中,看她整理花草也不會弄髒衣服;

可以拿著油漆刷擺美美的pose;

同時烤火雞大餐和做南瓜派,依然優雅從容;

像"生活智慧王",提供生活的好點子。

 雖然都市人沒有花園,但都很愛看她絮絮叨叨的教大家何時採玫瑰;

我們的清潔劑從大潤發買來就用,她會把清潔劑倒入造型雅緻的玻璃瓶中;

她將廢倉庫改造成迷人的宴會廳;

將流理台裝飾得美侖美奐; 一手煎餅,一手調佐料,還不會手忙腳亂….。 

後來,在誠品買一本她的"Entertaining"雜誌,從書皮到最後一頁,都是精美的印刷,賞心悦目的圖片,和她娓娓道來的生活感想。簡直就是一本"做家事指南"中的藝術品。

我很喜歡她,很多美國婦女也喜歡她,甚至效仿她。

她們會用"非常瑪莎史都華",來讚美一個人的居家品味。

 

她是烹飪專家、園藝家、室內設計家,也是全能的管家。

 

而她販賣的,其實是一種生活的巧思、和居家的美麗夢想; 這兩者所需,就是"美感"。

 

我們會去逛IKEA或看時尚雜誌,尋求生活的品味,但不會把整套家具和模特兒身上的衣服買回家,因為他們展現的是"概念"(Concept),不是現實。

我們卻慢慢地從中學習"美感"與鑑賞力。

 

受到了她的刺激,我了解到,管理一個家也是一項事業。

 

 

 

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